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微软产品背水一战 拥抱互联网和云计算

北京时间6月25日消息,随着Web上低价或免费软件种类的日益丰富,使微软陷入竞争对手的包围圈中,如何成功突围成了微软捍卫自己帝国的头等大事,微软因此对Office软件进行了大刀阔斧的改革,投身于网络服务的大潮中。

下面是《商业周刊》针对微软产品网络化发表的文章全文:

逼上绝路

2008年底,微软销售代表走访IT咨询公司Westcon总部时,Westcon首席信息官威廉姆-赫尔利(William Hurley)抱怨微软企业软件产品组合太广,购买和维护成本太高。令赫尔利惊讶的是,微软代表提供了备选方案。赫尔利在数周内就同意使用微软的新版Exchange按月收费且微软在自己的服务器上维护庞大的数据和程序。这一交易将为Westcon每年节约数十万美元的硬件、软件和IT人力费用。赫尔利发出由衷感慨:现在的微软与两、三年前的微软大不一样了。

现实确实很残酷。互联网已经将微软这样的巨鳄逼到尽头,微软已经不再将自己的意愿强加给计算世界,而是试图赶上Web掀起的所有变革。过去几年中,微软CEO史蒂夫-鲍尔默就对其企业的将来发展得出两个结论:第一,为与低价或免费的Web软件竞争,微软需要由销售软件转型为出租软件;第二,必须调整项目计划,取得希望获得更多基于互联网协作的用户满意。现在微软已经将这些理念转化为行动,不仅改组了软件本身,还改组了软件的交付和收费方式。

微软首先着手改革的是其高利润业务部门。该团队包括Office应用套装软件、SharePoint协作软件和Exchange电子邮件服务器程序。微软从去年11月份开始提供Exchange和 SharePoint按月收费的网络服务。客户已经厌倦了在自己的服务器上维护这些庞大的程序,微软搞的这些改变很受欢迎,因为客户支付软件按月收费的成本要比购买软件及支付维护运行的员工费用要低得多。

而且,微软还对其Office软件进行了重大升级。计划于明年年中推出的微软Office 2010代表着微软与过去的彻底决裂。微软第一次向客户提供有限制功能的免费Office版本。此外,网络广告支持的该免费版本允许用户通过手机或网站远程访问任何Word或Excel文档。

付费版本的Office软件功能更加强大:将允许员工队伍创建文档、电子表格和报告,与团队实时工作一样,通过点击可以查找其他人员,并邀请他们加入队伍。Office提供有丰富的字体和排版选择,比免费版的数据处理功能更强大。Office软件以人为本,对PC的关注更少一些,对使用该软件的用户关注更多一些。

目前微软还没有承诺Office 2010会象Exchange和SharePoint那样按月收费,但微软内部人员表示,Office迟早会走按月收费之路。

微软押注按月收费模式会产生更丰厚的营收,因为微软与大企业签约软件出租服务后,收取的费用要比出售软件收取的费用高得多。但这招是一副百搭牌:微软还无法确定自己承担维护重任的成本。尽管按月收费模式有风险,但微软也别无选择。由于消费者和用户将其计算任务逐渐转移至iPhone、黑莓、上网本和Kindle等设备,PC统治时期即将过去。用户可以在Web上通过Google Apps和IBM的Symphony获得与Office功能相同的免费软件。随着用户对免费软件的青睐日益增加,微软必须削减Windows操作系统和Office套装软件的价格来参与竞争。

分析师预计微软在今年7月底发布财年业报时,年度营收会首次出现下滑。但微软CEO鲍尔默对即将推出的Office充满信心。

挖角人才

新微软中的一位关键人物是鲍尔默去年挖角来的斯蒂芬-艾洛普(Stephen Elop),负责微软的业务部门。艾洛普2008年1月加盟微软后做的第一件事就是积极推进通过互联网交付并提高Office性能的应用。

在接到客户对微软产品价格及维护费用高的抱怨后,鲍尔默自2004年就开始令负责微软技术系统的副总裁罗恩-马克斯克(Ron Markezich)查看能否通过网络向用户交付Exchange 电子邮件软件和SharePoint协作软件。结果马克斯克发现微软可以做到,能够为客户节约资金。

艾洛普的工作就是把为用户省钱的理念转化为行动。艾洛普到微软不久,就开始了Office如何提高人们工作效率的畅想,其中一个理念就是观察窗,即让不同地区的人们进行沟通,就象是大家坐在一起,如果大家说不同的语言,就借助实时翻译,并显示电子邮件和相关文档的全部历史。并将Office Labs员工人数扩充至原来的两倍。

艾洛普还调整了该部门的投资优先顺序。最重要的是,艾洛普推进了云计算的步伐。

但目前微软的首要工作是在推出Office按月收费服务之前,需要获悉如何交付Exchange和SharePoint并从中获利。微软需要强化其呼叫中心,减少程序中的缺陷,竭尽全力保证用户满意。总之,如果软件运行效果不好,微软就无法赚钱。

鉴于微软以前取得的巨大成功,鲍尔默承认还需要一段时间才能适应微软的新道路。他表示微软采取的新举措将为成功扫清路障。鲍尔默说:我并不是怀恋过去,但在我们拥抱未来之前,我们需要认真考虑每一步。

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