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创业公司第四弹——攻城师金犁和他的墨迹天气

“进军”二字总容易让人产生宏伟的联想——声势壮大,成竹在胸,浩浩荡荡。两个月前,看到墨迹天气打算“进军”全球市场的新闻时,我也不可避免地勾勒出壮阔的图景:一支训练有素的队伍,正摩拳擦掌,打算攻占新国。但事实上,墨迹天气的“进军”更偏向一场巧合的触发——因为墨迹天气iPhone负责人要随丈夫去美国工作,也就顺带成立了「墨迹天气美国office」,工作室一共两人,负责产品和市场。这样的“凑巧”,在墨迹天气的历史里还有不少,比如“凑巧”2010年时墨迹天气创始人金犁有一位懂Android的同学想加入团队,墨迹就有了Android版,不早不晚撞上了Android兴起之潮。再比如金犁“凑巧”是乔布斯的粉丝,苹果系统不做怎么行!?不得已自学成才,墨迹天气有了iOS版。这些凑巧叠加起来,形成了今天用户超过1亿的墨迹天气。听金犁聊完这些经历,我心想着,似乎背后恰中某种创业规则:想到就做,毫不犹豫,快速迭代,迅速成长。其实当某种背后的积累到达一定厚度,迈向下一步时,它不需要那么思虑再三、逡巡不前,并且,有一位性格稍显木讷的工程师创始人也并无不妥,不是吗?

创业公司墨迹天气经验谈

「不要伤害用户体验」

据墨迹天气创始人兼CEO金犁和他的好基友市场总监李福杰说,墨迹天气在引入软性广告上做了第一个吃螃蟹的壮举,当时做得太早,就连厂商都说——你们怎么有胆子做这件事。不幸的是,厂商一语中的。墨迹天气第一次向所有用户推送广告,用户骂骂咧咧两句,没太计较什么,大家以为效果还行就过去了。结果第二周再推送的时候,因为推得太明显,直接弹窗出来,100万用户把墨迹天气给卸载了。被100万这个数字吓到,墨迹天气才意识到硬广对用户体验的伤害,开始和客户协商,调整推送的方式。

李福杰说,“做开发的很容易就被做广告的忽悠了,莫名其妙的就被他们套进去。还好现在长记性了,全都落到笔头上。”经此一事,墨迹天气选择尝试软性的广告,比如穿衣助手的小人拿着可口可乐,就是让人在不经意的时候留意到饮料品牌。这广告是可口可乐公司在移动端上投放的第一个广告,并且把旗下六个品牌(可乐、雪碧、果粒橙、果清新、果粒奶优、冰露)的广告都给了墨迹天气。所以另一个经验是,墨迹现在只接一线品牌的广告。

「业余创业如何转正」

对金犁来说,业余创业的多线程工作压力可能是个伪命题。他说自己在Symbian时,工作效率很高,这不仅仅是可以轻松完成工作的高效,而是为工作所写的代码已经够当时乃至三年后使用。他的leader一开始就告诉他,要学会context switching,多线程切换,就像电脑一样可以在CPU之间迅疾切换,所以在训练之下金犁后来可以一边工作一边业余创业做墨迹天气。

当然,走向全职创业的决定不是在墨迹天气刚发布时就做出的。墨迹天气发布之后,第一天从论坛里来了1000多个用户,没有其它的推广渠道,只能通过论坛,金犁开发一会儿累了就去论坛顶推广的帖子,这才拉来当时看起来不错的增长数字。当墨迹天气渐渐做到月收入达八、九千,用户数达到100万之后,金犁才开始正式全职创业。

「提前半年融资」

墨迹天气曾经一度即将发不出工资,因为没有给融资预留足够的时间。金犁说,融资一定要提前半年,如果只算准钱刚刚好用完的时间,就会面临发不出工资的局面。墨迹如果不是当时及时融到资金,很可能到不了现在。

攻城师金犁

都说创业公司的CEO就是最大的PR,但这话不适合用在金犁身上,“攻城师本色”更适合他一些。聊天时,他不爱过多推销自己的产品,回答也多数简洁、三两句带过。或许是我们的兴趣所在恰好平行,他至今仍爱玩暴雪的即时战略游戏《星际争霸》,而游戏之外的另一项爱好则是:编程。

小学二年级,当电脑还是Basic语言、黑白显示器时,金犁就开始写程序、做动画。出于对动画编程和游戏的热衷,他第一次创业做了游戏,一个抄作业的游戏,基于塞班S60,但最终游戏只卖了两份,钱也没收到。他说做游戏不成功最大的一个教训是,打游戏只是业余爱好,自己却愚蠢地以为懂编程就能做出很好的游戏,实际上不是这样,做应用才是自己的专业。所以第二次创业,他选择做天气应用。

09年5月墨迹天气塞班版上线,10年Android版面市,11年iOS版,此前又从生活工具转向社区,推出时景天气,利用UGC得到户外的实况天气照片,弥补天气预报数据不准的短板。在时景天气带来不错的反馈下,墨迹天气再推出面向时景天气社区核心用户的工具——墨迹相机,他们想让社区里的摄影爱好者有一款更方便调用的工具。而两天前,墨迹天气的国际版正式上线,首先加入简单的15天预报功能,语音播报和穿衣功能等打算根据美国市场反馈后续加上。

一路走来,金犁说墨迹天气不是一帆风顺的,经常会遇到瓶颈。“很多人给的意见是CEO就是公司的瓶颈,所以自己就要不断提升自己的能力。问投资人、创业的前辈们怎么突破瓶颈,给的基本反馈就是看书,希望通过看书提高沟通能力。”金犁说。

他看《曾国藩的传记》、《乔布斯》、《浪潮之巅》、《打造Facebook》,印象最深的一本则是《三体》。他曾经和美团王兴探讨,对方的评论是国内外的科技水平差距就像《三体》中地球人和三体人的差距,虽然我们看似有一道壁垒森严的防护墙,但实际差距已然悬殊。

提及创业的困难,他说,“创业第一天就要记着,失败比成功的几率要大”。往往看似一帆风顺的时候,磨难就要来了。但磨难来了,忍一忍就过去了。当你接近死亡的时候,才会感悟到很多东西。

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